El Servicio Postal de EE. UU. Podría ser el eslabón perdido para obtener excedentes de alimentos de las granjas a las familias

Un nuevo análisis de World Wildlife Fund (WWF) identifica al Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) como un actor potencial para llevar productos frescos a las personas que pueden carecer de acceso a través de los servicios existentes. Cada año, se estima que 17 millones de toneladas de cultivos nunca salen de la granja, cuando millones de personas en los EE. UU. Viven en hogares con inseguridad alimentaria. Farmers Post , un caso de negocios de WWF , propone un modelo que puede reducir esta pérdida utilizando la vasta red logística del USPS para entregar el excedente de alimentos directamente desde la granja a los consumidores, con la ayuda de una interfaz de terceros.

«El acceso a frutas y verduras frescas no debe considerarse un lujo, pero en los Estados Unidos, los desiertos alimentarios y los servicios de entrega de mayor costo suelen poner estos alimentos esenciales fuera del alcance», dijo Julia Kurnik, directora de empresas emergentes de innovación de Mercados de World Wildlife Fund. Instituto. «Combinando esta realidad con la gran pérdida de alimentos viables en las granjas de nuestra nación, Farmers Post ofrece una solución beneficiosa para todos para combatir la pérdida de alimentos en la granja, al tiempo que hace que la entrega de productos agrícolas sea más asequible y accesible».

En la práctica, Farmers Post utilizaría los sistemas USPS existentes para que los agricultores puedan ofrecer una caja de tarifa plana estándar que proporcionaría una opción de bajo costo cuando se entrega relativamente localmente, dentro de aproximadamente dos códigos postales. Cada granja participante ofrecería su caja dentro de una ruta postal existente, asegurando que las cajas pudieran ser recogidas y entregadas sin contribuir significativamente a ningún impacto ambiental adicional.

“COVID-19 solo ha exacerbado el hambre y la falta de acceso a alimentos nutritivos. Ha sido desgarrador durante el último año ver imágenes de alimentos frescos que se pudrieron junto a filas de una milla en los bancos de alimentos ”, agregó Kurnik. “Antes de la pandemia, 40 millones de estadounidenses vivían en hogares con inseguridad alimentaria, y solo uno de cada 10 adultos estadounidenses obtenía las frutas y verduras que necesita. Estamos viendo cómo nuestros sistemas alimentarios en los EE. UU. Y en todo el mundo se descomponen en tiempo real. Hay mucha presión sobre los agricultores en este momento y necesitan un salvavidas. El programa que proponemos realmente podría ayudar «.

Según el caso comercial, el modelo Farmers Post tiene el potencial de ser altamente competitivo en costos y beneficioso para el medio ambiente. Debido a que el producto se recogería y entregaría directamente a través de USPS, Farmers Post eliminaría los costos, incluidos los márgenes de la cadena de suministro o las tarifas por participar en los mercados de agricultores, y minimizaría el impacto ambiental de la pérdida de alimentos a nivel de la granja, así como los viajes de largas distancias a entrar en el mercado.

Los agricultores y los consumidores no son los únicos grupos que se benefician. Dados los desafíos de financiación actuales que enfrenta el Servicio Postal, el modelo identifica una oportunidad para diversificar la financiación. Solo una captación modesta del consumidor del 2-3% podría potencialmente agregar $ 1.5 mil millones en ingresos anuales para USPS, y hasta $ 6 mil millones si la captación del consumidor alcanza el 10%.

El análisis profundiza en las posibles ventajas y limitaciones del modelo, pero concluye con una implementación adecuada, Farmers Post podría ofrecer oportunidades innovadoras para el beneficio de los agricultores, los consumidores, USPS y el medio ambiente.

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